【語源は「快適な、魅力的(fæger)」】英単語「fair」の意味と覚え方【関連付けで記憶力アップ】

こんにちは、コダックです。

 

英語学習、とくに英単語を記憶する上で大切なのは以下の2つ。

①あらゆる方法(目・耳・口・手)を使って脳を刺激する事
②語源や単語のパーツ構成(接頭語・接尾語)などを関連付けて記憶する事

そう!関連付けが強ければ強いほど、記憶に残りやすい

この記事では英単語を語源や構成パーツなど、多方面からの知識を関連付けし、効率良く記憶する事を目的にしています。

 

 

 
コダック
今日の英単語は「fair」! 「快適な、魅力的」を意味する古英語の”fæger”を語源に持つ単語です。
広く知られている「公正な」以外にも多くの意味を持ちます

 

fairの意味・使い方 「公正な」だけじゃない!

”fair”(発音:féər/フェアァ)「公正な・公平な」の意味を持つ形容詞ですが、実は幅広い意味を持っている単語です。

 

日本語でも「フェアな勝負をしようぜ!」のように「公正・公平な」の意味で使われる事が多い“fair”……

英語でも「公正・公平な」の意味で使われる事が多いのですが、実はfairは「公正・公平な」以外にも多くの意味を持っている単語です。

 

例えば”a fair income”で「かなりの収入」を意味するように、fair=「かなりの、なかなかの」と、物事の程度を表す使い方もあります。

他にも“fair weather”「晴天」のように、fair=「(天候が)良い・好天の」の使い方や、”fair hair”「金髪」のようにfair=「金髪の」の意味で使われるなど、さまざまな使い方があるのが”fair”という単語です。

 

 
コダック
単純に「公正・公平な」の意味だけでは収まりきらない意味の広さを持っているのが”fair”です

 

 

形容詞
①公平な・公正な

②なかなかの・かなりの

③(天候が)良い・好天の

④色白な・金髪の

名詞
①祭り・縁日

②展覧会・品評会

 

例文は以下の通り。

形容詞用法のfair
All’s fair in love and war.
恋と戦争では手段を択ばない。

There’s still a fair bit of work to finish before we go.
出発する前に終わらせておくべきことがまだかなりある。

Fair to rainy.
晴れのち雨

名詞用法のfair
an international trade fair
国際見本市

 

名詞のfairは別物 「祭り」や「展覧会」の意味を持つ

fairには名詞もあり、「祭り」や「展覧会」の意味を持ちます。

4つ目の例文では名詞のfairが登場しています。

 

 
コダック
日本語でも「北海道フェア」のように使われる事がありますね!

 

名詞の”fair”は形容詞の”fair”と発音も綴りも全く一緒なのですが、これはたまたま一致してしまっただけの別物です

 

※野球のフェアは”fair(公正な)”
野球やソフトボールの用語に「フェア」がありますが、こちらは形容詞の”fair”(公正な)です。

「ファウルボール(foul ball)」がルールに反した(=反則)打球であるのに対して、「フェアボール(fair ball)」は正しく打たれた打球だという事ですね。

 
 

 

”fair”の語源は古英語の”fæger” 意味は「快適な、魅力的な」

fairの語源は古英語の”fæger”(快適な、魅力的な)です。

オックスフォード英英辞典には”fair”の起源について下記の記載があります。

 

Origin
Old English fæger ‘pleasing, attractive’, of Germanic origin; related to Old High German fagar.

ゲルマン古英語で「快適な、魅力的な」を意味する単語”fæger”を語源としている。
そして”fæger”は古高ドイツ語のfagarとも関連がある。

※参考・引用「LEXICO

ちなみに古高ドイツ語とは古ドイツ語の方言みたいなもので、中部・南部地域で使用されていた古ドイツ語です。

 

”fair”が「なかなかの」や「好天の」と言った意味になるのは、語源の”fæger”から派生する時に「魅力的なもの全般」を指すようになったからかもしれませんね。

 

fairの意味・覚え方のまとめ

fairの意味・覚え方についてのまとめです。

 

●形容詞”fair”の意味は「公正な・公平な」…だけじゃない!
 ⇒「かなりの」「好天の」「色白の・金髪の」など複数の意味がある。

●名詞の”fair”は「縁日」「展覧会」の意味
 ⇒形容詞のfairとは発音・綴りが同じだけの別物